Laurel

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Arbusto perenne, con hojas duras, lustrosas, verde obscuras en la superficie superior y opacas en la inferior. Presenta flores muy pequeñas y de coloración amarillo verdosa. De aroma penetrante y sabor intenso, las hojas de laurel se pueden recoger durante cualquier época del año.

Laurel
(Laurus nobilis)

de nuestra redacción

Arbusto perenne, con hojas duras, lustrosas, verde obscuras en la superficie superior y opacas en la inferior. Presenta flores muy pequeñas y de coloración amarillo verdosa. De aroma penetrante y sabor intenso, las hojas de laurel se pueden recoger durante cualquier época del año.

Dentro de la familia de las Lauráceas existen otras especies de laurel que también poseen propiedades medicinales: la Ocotea guianensis, un árbol grande de hojas cubiertas de pelos cortos y sedosos y flores pequeñitas y aromáticas; la Ocotea barcellensis, árbol de gran tamaño, de cuyo tronco se extrae un aceite volátil, casi incoloro, que tiene olor a trementina y que a veces su usa para sustituir al querosén; y la Nectandra mollis, N. Amara, árbol copado, que mide hasta 16 metros de altura y presenta hojas coriáceas, flores blanquecinas, que desabotonan en panículas axilares y terminales y frutos capsulares. Su corteza es roja.

El laurel es estimulante del apetito y digestivo, alivia los cólicos menstruales y ayuda a curar afecciones de la piel y del oído. Actúa también contra el cansancio, las hemorroides, el reumatismo y las contusiones. Las hojas y la corteza de la Ocotea guianensis son resolutivas y empleadas sobre abscesos. El aceite extraído de la Ocotea barcellensis sirve para combatir la dermatosis y las liendres. Adstringentes, estomacales, aperitivas, carminativas, diuréticas y emanagogas, las cortezas de la Nectandra mollis combaten afecciones intestinales y digestivas, tales como: catarros, diarreas, disenterías, anorexias, acidez, náuseas, enteritis, flatulencias, irritaciones, etcétera. Trituradas funcionan como un específico contra las dispepsias atónicas y las diarreas crónicas.